giovedì 13 marzo 2008

Soul Food: Jill Scott + Erykah Badu


Il "collega" Alberto Castelli (il suo bel blog lo trovate tra i miei preferiti sul lato dx) scrive proprio questo mese: "Siete convinti che il rap sia morto? Allora provate ad ascoltare questo disco con una certa attenzione"... riferendosi a "The Cool" di Lupe Fiasco come ad una buona boccata d'ossigeno; personalmente - però - io non amo molto Fiasco, nonostante l'effettiva validità del suo nuovo album. Negli ultimi mesi, io stesso accusavo un certo RISTAGNO nella scena hip hop statunitense, ma quando non trovo consolazione nel rap, fortunatamente mi arriva incontro tanta altra buona musica nera.
Recentemente avevo già parlato delle nuove uscite di Alicia Keys e di Mary J. Blige (entrambe in equilibrio tra pop, R&B e soul), ma stavolta ALZO IL TIRO, perchè - se nei momenti di sconforto non possiamo sempre tuffarci nel passato alla ricerca di Marvin Gaye o Solomon Burke - basta tenere aperte le orecchie e scegliere con accuratezza, e il "cibo per l'anima" (Soul Food, per l'appunto) si trova eccome!
Ecco allora due nuovi dischi di due grandissime artiste contemporanee: Jill Scott ed Erykah Badu. Roba assai raffinata, di primissima classe. Soul da "iniziati", non per tutti.

Comincio da Jill Scott, interprete/autrice di Philadelphia, una cantante che seguo sin dal suo primo album (si era capito che la adoro?). Anche per mettere a tacere chiunque ancora mi rinfacci che quando "difendo" (?) le produzioni di tipine come Christina Aguilera o Rihanna lo faccio solo perchè sono fighe (che peraltro è vero!!!).
"The Real Thing - Words and Sounds Vol.3" (Hidden Beach Recordings/A Touch of Jazz, 2008) me lo sono comprato a New York, anche perchè qui da noi il disco nemmeno si trova (se non di importazione, con la maggiorazione del prezzo che ne consegue) mentre lì - per questa sua nuova uscita - le viene dedicato un intero enorme pannello pubblicitario sopra l'insegna dell'ingresso del Virgin Megastore di Times Square, tanto per capire la differenza di popolarità/fruizione che può avere tra Italia ed Usa.
"The Real Thing" è straordinario; quindici tracce che spaziano dal nu-soul più elegante al vero e proprio blues, con la voce della Scott che incanta e seduce per tutta la durata dell'album. Potente come non mai in "Hate on me", bella funkettona in "Breathe", sexy in "All I", romantica in "Wanna be loved", ironica in "Epiphany" (co-firmata insieme al bravo Scott Storch). Ottime le produzioni.

"New AmErykah - 4th World War (Part One)" (Motown/Universal, 2008) è concettuale sin dal titolo, che tra l'altro si basa su un'idea tanto semplice quanto bella. E' un album per certi aspetti molto più "difficile" di quello di Jill Scott, pieno zeppo di simboli e simbolismi. Ma anche di politica esplicita (non a caso la crooner di South Dallas è spesso impegnata in prima persona con associazioni di volontariato sociale e/o di diritto civile per i giovani afroamericani). Vicina alle sonorità e alle tematiche di artisti come i primi Outkast, i Roots, Common, Maxwell o D'Angelo, la Badu spazia (e spiazza!) passando da melodie soul a ruvidi suoni elettronici, da acide atmosfere jazz a ipnotiche filastrocche recitate come fosse slam poetry (assolutamente fuori di testa - per dire - la coda che parte al quarto minuto di "Twinkle"!!!).
"Amerykahn promise" apre l'album con una botta di pura blaxploitation, ma il suono degli anni '70 è ben presente in molti altri brani (come "Me" o l'ipnotica "My Poeple"). Eccellenti "Soldier" e "Master Teacher", che - nel suo stesso essere hiphoppettara - può ricordare la migliore Lauryn Hill del suo capolavoro "The Miseducation of". Non da meno la bonus track "Honey" (che in realtà fu il singolo che mesi fa anticipò l'album di imminente uscita), dolce, ballabile e decisamente 80's nel suono. Anche qui, infine, davvero superbe le produzioni di Ahmir Thompson (che poi sarebbe ?uestlove dei Roots), James Poyser e 9th Wonder.

Una nota di sapore IMDB: sia Jill Scott che Erykah Badu - come succede spesso negli States agli artisti rap o R&B - hanno recitato in diversi film per il cinema o serial per la televisione, dimostrando entrambe grandi capacità nella recitazione.

E concludo con un pensiero.
Quando la musica nera sembra in crisi, è solo una percezione sbagliata. Lo "sembra" e basta: è qualcosa di momentaneo, come solo una sensazione può esserlo. In realtà non si è mai fermata. E' sempre andata avanti. Si trasforma, cambia e cresce. Poi si ripropone, sempre rinnovata. La musica nera è il passato di ogni cosa, di OGNI genere musicale. Ed è anche il futuro, l'unica testimonianza capace di lasciare la propria traccia culturale in questo ultimo quarto di secolo. Perchè CHIUNQUE a questo mondo ami la musica, lo sa. Tutto nasce da lei, anche il rock. E tutto - ciclicamente - ci ritorna.

19 commenti:

magnus ha detto...

ellamadonna!!!!!!

Thomas Magnum ha detto...

completamente d'accordo con il pensiero finale, aggiungo un "su le mani" per l'ultimo della Badu che, semplicemente, spacca.

Niccolò ha detto...

L'ultimo della Badu non l'ho sentito ancora, ma non manchero' - tutti i suoi altri dischi mi sono piaciuti molto! Piuttosto non ridurrei l'importanza della musica neramericana all'ultimo quarto di secolo: andiamo dall'intero ventesimo secolo e si prosegue! :)

S3Keno ha detto...

con l'ultimo "quarto di secolo" intendevo specificatamente la cultura hip hop, Nicco...

niccolo' ha detto...

Ah ok. La cultura hip hop non la conosco, quindi mi esimo. C'e' in libreria ora lo splendido libro di Eileen Southern sulla musica negramericana che e' consigliabilissimo al mondo intero! Dagli spiritual ai Public Enemy passando per Duke Ellington... stupendo.

Anonimo ha detto...

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